对话朱嘉明:元宇宙的商业前景、技术路径和治理规则

1992年,尼尔﹒斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》第一次把人们带入了“元宇宙”的场景,讲述了一代互联网人对两个平行世界的感知和认识。

30年后的今天,互联网迎来了它发展的新的关键节点,作为物种进化突变的产物,元宇宙在2021年成为了科技界和产业界最热门的词汇,并将迎来其发展的黄金时期。

那么,如何看待元宇宙在互联网发展史中的地位及其对未来世界的深远影响?在可见的未来,元宇宙将带来哪些商业应用上的前景?与此同时,要真正打开元宇宙的大门,有哪些核心技术有待突破?是否会存在一个元宇宙的技术路径图?人们在元宇宙世界里,需要建构哪些层面的治理规则?这些治理规则会如何影响元宇宙世界的发展轨迹?

不仅如此,对投资人和产业界人士来说,在当下有哪些显而易见的机会?从长期战略来看,哪些产业性布局会变得日益重要?中小企业的机会又在哪里?

围绕上述问题,《中国经营报》记者独家专访了著名经济学家、横琴数链数字金融研究院学术与技术委员会主席朱嘉明。

元宇宙的历史地位

《中国经营报》:你如何看元宇宙在互联网发展史中的地位?元宇宙的哪些特征决定了它对未来世界的深远影响?

朱嘉明:互联网的历史,可以追溯到上个世纪50年代,至今已有长达六七十年的时间。即使以互联网的里程碑事件——万维网的诞生来计算,也已经有30年的历史。在这个过程中,人们看到了互联网的演变,即互联网经历了从Web 1.0到Web 2.0再到Web 3.0的过程。这是关于互联网演变和进程的共识。

对Web 3.0而言,2006年被提出,至今尚没有非常强有力和鲜明的落地表现。人们更多的是在讨论Web 3.0的概念和趋势,其最好的应用集中在与以太坊相关的应用。

我认为,正是在这样的背景下,元宇宙的出现,可以被视为Web 3.0发展演进的最重要的成果。我们可以用两句话来理解元宇宙与互联网的关系。第一句话:元宇宙是互联网从Web 1.0到 Web 3.0渐进的一个结果。后面更重要的一句话:元宇宙本身也是一个突变——如同物种进化突变出的新的物种。由于它是互联网和其他一系列新的技术结合在一起的产物,这个新物种导致元宇宙突破了互联网的局限性。

对话朱嘉明:元宇宙的商业前景、技术路径和治理规则

互联网发展史

来源:Chris Philpot;thereboot.com

也就是说,没有互联网,没有Web 3.0的演变,就没有元宇宙。元宇宙是互联网演变的结果。同时,它又是一个物种上的突破——元宇宙不仅包含互联网技术,还包括虚拟现实技术、数字孪生技术等。元宇宙是互联网的一个渐进加突变的结果。可以预见,因为元宇宙, Web3.0进入高速成长期。

至于元宇宙有哪些特征,大家说法很多,总结也很多。但是,元宇宙的这些特征需要与元宇宙带来的历史意义结合在一起。在我看来,元宇宙的根本性特征有三大方面:

元宇宙第一个特征:技术集大成。元宇宙的技术,甚至可以追溯到图灵和冯·诺伊曼,以及第二次世界大战以来所有信息革命的历史。图灵机和冯·诺伊曼构架本身就包含着元宇宙的基因。由于是技术的集大成者,在这个世界上,还没有任何一个新的物种能够超过元宇宙,能够承载、吸纳和容纳所有信息革命的技术。

元宇宙第二个特征:展现一种新的经济制度。元宇宙是需要经济制度支撑的,而这个制度不是地球上经济制度的平移,需要避免和排除资本主义制度影响或主导的市场经济的很多弊端,消除垄断和贫富差别。或者说,元宇宙的经济制度,应该也需要具有强烈的共享和平等的基因。元宇宙的主体可以按照一种新的平等的方式来组织新型的经济活动。这是元宇宙非常了不起的潜力,好像有点过分的理想主义,却是可能的。

例如,在元宇宙里,很难存在一些人垄断和控制另外一些人的劳动、思想和时间的可能性。因为元宇宙是无法实现真正“封闭”的,没有办法使用地球村“画地为牢”的办法。任何一个元宇宙,如果有人不高兴,就可以“改换门庭”,从一个元宇宙跑到另一个元宇宙。

元宇宙里的主体都会接受这样的观念:“我不是非要在你这里,因为我随时随地可以在不同的地方。”在元宇宙中,不会建立一个城市元宇宙,或者一个乡村元宇宙;也不会建立一个发达国家元宇宙,或者一个新兴市场国家元宇宙。所以,元宇宙具备为人类,甚至人类的数字身份提供一个自由选择的可能性。元宇宙很难被资本束缚,不存在你在这个元宇宙,不能在另一个元宇宙打工的问题。

在发展经济学里有一个词:“迁徙”(migration)。因为元宇宙提供了自由迁徙的可能性。

元宇宙第三个特征:人类生存模式的改变。元宇宙和现实世界存在显而易见的“分工”。在元宇宙内,不需要解决地球村人类的生理性和物质性需求。例如,没人会思考和讨论在元宇宙如何实现“厕所革命”问题,因为在元宇宙内不存在人的排泄问题。

所以,在元宇宙的新型的空间中,其主体的生存模式、生存格局、生存内涵都会发生非常大的变化。在物理世界里,人类的时间被柴米油盐酱醋茶、生儿育女这些复杂的程序所填充,而元宇宙,其主题将从一堆琐碎的日常生活中解放出来。

元宇宙里天然会产生一种人类的生存格局。很多人试图把凡俗世界的东西向元宇宙平移,而这都是要失败的。元宇宙不能承受现实世界之重。人类将因元宇宙有两个家:把传统留在传统的地方,把美好带到未来的地方。例如,人们可以将夜里没有做完的梦,白天在元宇宙里继续做,而在现实世界里却不行。元宇宙不是分享灾难、痛苦和眼泪的地方。

对于这一目标,它能不能实现和实现到什么程度不是一回事。人们好不容易找到一个地方,就是要让它阳光灿烂一下。

特别强调的是,人类需要这样一个新型天地,而元宇宙提供这样的可能性。元宇宙这个天地很大:它不是乌托邦,也不是各个宗教中的极乐世界或神秘圣地。从后工业化社会以来,人类最大的需求是心理需求,这个心理需求,在现实世界即使心理医生也没法满足。元宇宙提供了改善人类心理需求的一面,满足人们逝去的童年、少年时代的幸福感。元宇宙最重要的特性就在这里,提供人们这种想象的东西。如果人们以为可以把地球上玩的东西在元宇宙那里再玩一遍,一定会碰得头破血流。元宇宙本质上是一个公共的空间,是人类演化和技术集大成派生出来的一个“公共容器”——它属于每一个人。

正是因为元宇宙具备上面的这些特征,它当然地将对未来世界产生相当深远和全方位的影响。从技术的深入发展,到人类经济制度的演变,再到人类的生活模式,特别是新人类的心理模式。

还有,在元宇宙里,人们还会重新构建人-机关系,以及各种人工智能之间的关系,并在元宇宙中充分发育。目前,在现实世界里,人与机器的关系还没有特别大的突破。“人”是碳基的,有生理特征有生物特征的;“机”是物理的、机器的。它们之间有交互。到了元宇宙世界里,它们的物质载体就不再存在了,它们以虚拟的方式进行交互,双方更容易产生更大的公约数,也将没有界限。这是对未来的重要影响。

所以,我在去年多次讲,在元宇宙时代是与“后人类社会”相匹配的。元宇宙将是一种新的存在。虽然元宇宙是被碳基人类所创立的,但是未来元宇宙的主体将逐渐让渡给数字人和虚拟人,是科幻电影《银翼2049》中的所谓“人类”。因为是数字人和虚拟人,才同时可以参与N个元宇宙。否则,一个元宇宙也上不去。现在的碳基人类,只有通过数字人和虚拟人表达意愿和实现欲望。

如果一定要说明当下碳基人类和数字人、虚拟人的关系,那么,我们可以这样解读:人只有一个,因为人一定要生老病死;但可以有N个数字人和虚拟人,前者没有可能永生,而后者可以永生。也就是说,任何碳基人类的个体生老病死后,其数字化形象和虚拟方式可以依然留在这个世界上。这就需要两项技术:一是如何将作为现实人的数据信息存储下来;二是如何模拟与碳基人类个体一样的数字人,将其生命延续。这应该是没有悬念的未来。

元宇宙的商业前景

《中国经营报》:在可见的未来,元宇宙将带来哪些商业应用上的前景?对投资人和产业界人士来说,在当下有哪些显而易见的机会?从长期战略来看,哪些产业性布局会变得日益重要?

朱嘉明:这样思想方法是需要改变的。我要格外强调的是:发生在元宇宙的“商业”,非现实世界的彼“商业”。元宇宙世界中的商业,难以像在现实世界中的商业那样存在、演变和发展。退一步讲,即使元宇宙的商业和现实世界的商业有血缘和基因的联系,但已经是不同类的商业,属于已经彻底“分叉”的两类不同的商业模式。

我认为,元宇宙的商业是一种更强调非物质状态的商业,更强调时间形态的商业,更强调虚拟模式的商业,更强调消费者参与式的商业。这些都是和现实世界中的商业不一样的。例如,百事可乐在现实世界中是饮料,而这个饮料的结果最终引导你去厕所小便;而百事可乐在元宇宙所要展现的是百事可乐的非同质化通证(NFT),是一个观念。所以百事可乐有两个商业模式:一个属于物质和生理层面,满足口欲,是与可口可乐竞争的饮料行业;另一个是基于精神和美学的商业模式,进军的是以想象力为要素的赛道。总之,元宇宙的此“商业”,绝非传统现实世界中物理形态的彼“商业”。

对话朱嘉明:元宇宙的商业前景、技术路径和治理规则

百事可乐公司发布NFT

来源:nftplazas.com

那么,现实世界中的企业该如何努力构建在元宇宙中的商业前景呢?还是以百事可乐为例,百事可乐是一个经济主体,它将有物理世界和元宇宙世界两种存在形式。但是,这不意味着百事可乐可以把现实世界中的东西移植到元宇宙里去,元宇宙也不是百事可乐做广告的地方。元宇宙的广告,也将是新的、基于高创造性和想象力的模式。此外,耐克、阿迪达斯也开始进军元宇宙,它们也在构建物理性和虚拟性“二元”产品模式。

在元宇宙中,企业必须要创造新的产品。企业布局元宇宙的商业机会,一个重要的方向是实现艺术、想象、美学和新数字金融工具的融合。前面所说的百事可乐、耐克、阿迪达斯都尝试创造了元宇宙早期的商业模式,值得肯定。

面向未来的布局,有三个产业至关重要:一是智能制造,二是教育,三是文化艺术。

元宇宙的技术路径

《中国经营报》:要真正打开元宇宙的大门,有哪些核心技术有待突破?是否会存在一个元宇宙的技术路径图?中小公司如何在这里找到自己的机会和定位?

朱嘉明:有三个方面的核心技术:一要有新能源,二要有新算力,三要有人工智能3.0。因为元宇宙最终是靠能源支撑的,它需要大量的能源供应元宇宙的运行,而现在的传统能源不足以支撑将来爆炸性的元宇宙的发展。同时,现在的算力也跟不上。只有量子计算的算力可以支持元宇宙。最后运行元宇宙的主体将不是人类,而是人工智能。所以,新能源、新算力和新人工智能的结合,才能最终全面启动元宇宙,支持元宇宙的发育和成长。

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全面启动元宇宙

来源:作者绘制

在我看来,元宇宙应该至少用10年来建立目标,用30年来发展和奠定基础,用50年左右的时间,才能使元宇宙成为人们期望的与现实世界平行的,新的人类存在的空间。现在的问题是,人们对元宇宙发展需要较长的时间,缺乏理性的认知,过于急于求成,过于焦躁,过于功利主义。这样,会破坏元宇宙发展的环境和生态。

需要说明的是,技术自己是有生命力的。新能源、新算力和新人工智能的技术,既有差别,也有互动关系。它们每一个有自己的路线图,而这三个路线图的叠加就是元宇宙技术路线图。例如,量子技术应该在未来3到5年中有根本性的突破,实现量子计算机和经典计算机平行,但是它的完全普及和大规模使用还需要10到15年的时间。

同理,人工智能3.0也需要10年左右的时间,它有不同的发展方向。比如人工智能自己的发展方向和人工智能直接改变人存在模式的方向,比如脑机结合技术。这些都需要时间。简言之,元宇宙的路线图就是能源、算力和人工智能三个十年发展图的叠加,以及找到它们之间存在的关系。

在元宇宙浪潮中,中小企业是没有可能,或者极难成为元宇宙赛道的领先者。因为中小企业没有办法适应元宇宙赛道的基本特点:元宇宙需要组合性的高技术的投入、组合性的高技术人才的投入和组合性的资本的投入。对于中小企业来讲,理解并完成这些是非常困难的。

所以,中小公司想要得到机会,最为主要的是理解元宇宙产业链,继而认知在元宇宙产业链中寻找自己可能的位置。

元宇宙的治理规则

《中国经营报》:你认为,在元宇宙世界里,需要建构哪些层面的治理规则?这些治理规则会如何影响元宇宙世界的发展轨迹?

朱嘉明:回答这个问题,首先要明白一个重要前提,谁将是影响元宇宙世界的主体?答案是有三个主体:首先是世界级企业。这里面包含着游戏公司,包含着昨天新闻的微软所购买的暴雪公司;其次是元宇宙的玩家,那些在数字经济中冲浪的年轻人;最后则是政府。

制订规则的是政府,而政府却不是元宇宙的始作俑者和第一推动力。现在,政府需要做四件事:一是从缺位到就位,选择自身确切的定位。现在关于元宇宙的说法众说纷纭,现在需要学习、观察、分析和辨别,以期对元宇宙的判断和决策。二是建立政府协作联合治理的体制。元宇宙本来就是跨区域的,甚至是跨主权的,难以进行传统物理性控制的。除非对所有的玩宇宙全部封闭,否则解决了A,大家会跑到B。三是创建符合元宇宙特征的法律。现在在法律和法规方面,基本处于空白状态。四是形成元宇宙的税收模式。元宇宙会产生经营,而政府要有它的贡献,应该得到税收的报答。

元宇宙世界发展的轨迹,是人类共同体的一种历史性的试验,所以元宇宙的治理,是涉及到对人类基本价值、对人类基本规则的一些认知。在此基础上,元宇宙与人类共同体的目标才能达到一致。

《中国经营报》:在元宇宙世界里,金融规则和数据规则与现实世界的规则会如何连接,又会有哪些异同?

朱嘉明:这与我对前面所说的商业的看法一样:元宇宙的商业是此“商业”非彼“商业”;同理,元宇宙的货币和金融体系也不是地球上的平移。人们不能用现在对地球村的货币金融的认知,来想象元宇宙的货币金融体系。元宇宙里不存在中央银行和IMF,这都是常识性的,否则就会发生相当大的混乱和误导。例如,在元宇宙里,很难开某家私人银行,或某家商业银行;也很难出现这样一种情况,某一种法币在这一个元宇宙通行,而另一种法币在另一个元宇宙通行。因此,未来元宇宙很可能逐渐演进和进化出一种所谓元宇宙的通货,与现实世界中的银行、法律、金融制度有某种关联性。如果有这样的概念,就会发现:NFT还有巨大的潜质。

投资布局元宇宙要有新观念

《中国经营报》:元宇宙世界的到来,将对企业的战略、投资和产业布局产生怎样的影响?对企业家和政策制订者来说,如何为元宇宙的到来做好准备?

朱嘉明:元宇宙所带来的是新的疆域、新的市场概念和新的经济主体。新疆域、新市场、新主体,这是支持元宇宙的三个引擎。因此,投资和布局元宇宙就需要有新的观念、新的手段、新的团队。

对于企业家和政策制订者来说,有三个方面很重要:

第一,要学习。我对元宇宙研究较早,但是,我不认为我对它的理解就已经到位,所以我每天还在思考。很多人以为自己懂得了元宇宙,其实未必。现在绝大多数人的思想跟不上元宇宙自身演变的速度。所以,要学习。

第二,企业管理层接受实现数字化转型的“扫盲”。未来的企业管理层,如果不能明白和实现数字化转型,就谈不上参与元宇宙——这是比赛的入场券。

第三,建立与时俱进的新型技术队伍。未来企业,都要有元宇宙的团队,包括元宇宙工程师、框架师,以及区块链、人工智能、量子技术方面的专业人才。为什么现在布局的公司都是互联网的巨头或IT产业的领跑者?因为他们具有相当的技术积累。这是一个技术积累重于资本积累的时代。因为,有技术找资本不难,到时候,有资本却不一定就可以找到技术。

最后一个问题是解放思想,清楚自己不知道什么。所有的人,在元宇宙面前,在数字革命面前,都是小学生——即使现在成功领先,明天也会被淘汰。

元宇宙提供了一个前所未有的大学校;跟上元宇宙的时代就是跟上时代。所以,现在应该办元宇宙学习班,要做技术普及。所有企业,我都非常支持和倡议,要设两个职务,一个是“未来战略官”,一个是“数字技术官”。不然,终究会因为数字经济转型的速度,加剧发达国家和发展中国家之间,数字企业和传统企业之间的所谓“数字鸿沟”问题。

在未来,元宇宙是地球村的一种选择,是人类未来发展中多种选择中的一种。只是,元宇宙很可能是最有前途的一种选择,代表一种历史性方向。但是,这不是人类可以将现实世界统统装到元宇宙里,物理世界和元宇宙体现的数字世界与虚拟世界将长期并存。当然,未来的元宇宙成长过程中还会存在很多风险和挑战,甚至危机。例如,在元宇宙中,也可能发生有恐怖主义攻击。对于地球村的每个个体而言,可以不赞成和拒绝元宇宙;当世界进入了工业社会和城市化进程,如果愿意和可能,你仍然可以跑到神农架当野人。无论如何,对绝大多数人来说,还是需要与时俱进,正视元宇宙会对现实世界的重构。

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版权声明:领域OK 发表于 2022年9月2日 pm9:41。
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